Coma y coordinación copulativa y disyuntiva

Se escribe coma para separar los miembros de las construcciones copulativas y disyuntivas, siempre que estos no sean complejos y ya contengan comas en su expresión, pues, en ese caso, se utiliza el punto y coma:

  • Ayer me compré dos camisas, un pantalón, una chaqueta y dos pares de zapatos.
  • Observaba, meditaba y deducía. Así resolvía los casos.
  • No atienden el teléfono: puede que lo tengan estropeado, que hayan salido un momento, que estén durmiendo…

Los miembros de las construcciones copulativas pueden ir yuxtapuestos o unidos mediante una conjunción, simple o compuesta, o mediante una locución conjuntiva, lo que tiene las siguientes implicaciones en la escritura de la coma:

  1. Miembros yuxtapuestos. Cuando los miembros coordinados aparecen yuxtapuestos, es decir, cuando no se unen mediante conjunciones, se escribe coma entre ellos: Corrían, tropezaban, avanzaban sobre él. Cabe mencionar entre estas estructuras yuxtapuestas las enumeraciones incompletas, es decir, aquellas en las que se escogen solo algunos elementos representativos, las cuales pueden cerrarse con etcétera (o su abreviatura etc.), con puntos suspensivos (o, en usos expresivos, simplemente con punto:
  • Acudió toda la familia: abuelos, padres, hijos, cuñados, etc.
  • Estamos amueblando el salón. Ya hemos comprado el sofá, las alfombras, la lámpara…
  • Todo en el valle transmite paz: los pájaros, el clima, el silencio.
  • Estaba preocupado por su familia, por su trabajo, por su salud.

Cuando la palabra etcétera (o su abreviatura etc.) cierra la enumeración, se separa con coma del resto del enunciado, incluso cuando forma parte del sujeto: Una nueva columna de gente joven sucia, limpia, bien vestida, harapienta, etcétera, se introdujo en El Conde como un alud de lava y comenzó a gritar; Los bailes autóctonos, las peregrinaciones, etc., perduran hasta nuestros días.

Se separan asimismo por comas las oraciones yuxtapuestas de sentido distributivo: Unos se ganaban la vida cazando, otros pescando, los más cultivando los campos.

  1. Miembros coordinados mediante conjunciones simples. Cuando el último elemento de una coordinación va introducido por las conjunciones y, e, ni, o, u, no se escribe coma delante de ellas:
  • Es un chico muy reservado, estudioso y de buena familia.
  • No te vayas sin correr las cortinas, cerrar las ventanas, apagar la luz y cerrar bien la puerta.
  • No le gustan las manzanas, las peras ni los plátanos.
  • ¿Quieres té, café o manzanilla?

Existen, sin embargo, casos en que el uso conjunto de la coma y la conjunción no solo es admisible, sino necesario.

  1. Miembros coordinados mediante la locución conjuntiva «así como». Si el último miembro de una coordinación va introducido por la locución así como, lo más recomendable es escribir delante una coma, especialmente cuando se añade a elementos a su vez coordinados con otra conjunción:
  • Era famoso por su voz, así como por su forma de moverse en el escenario.
  • En su mesa había un vasos con hielo y una botella vacía, así como multitud de papeles desordenados.

Las secuencias introducidas por así como funcionan a modo de incisos aditivos, de ahí que se escriban entre comas cuando aparecen en posición medial: Esperanza, así como el resto de la familia, no quiso perderse el evento.

  1. Miembros coordinados mediante conjunciones copulativas discontinuas. No se escribe coma entre los miembros coordinados por las conjunciones copulativas discontinuas ni… ni… y tanto… como (para estructuras en las que se emplea repetidamente la conjunción ni, de tipo de Ni come, ni bebe, ni duerme, v. Uso de la coma ante las conjunciones copulativas y disyuntivas simples):
  • No quiere ni comprarlo ni que se lo regalen.
  • Ni vos ni yo supimos entenderlo.
  • Estas pastas no las venden ni aquí ni en ningún sitio.
  • Es como el perro del hortelano: ni come ni deja comer.
  • Tanto él como Juan optaron por callarse.
  • Quedaron dañadas tanto la fachada del edificio como las zonas de paso.
  • El interés de la novela radica tanto en la historia que se cuenta como en la prosa que despliega.
AdvertenciaAunque en la cadena hablada se suele hacer una pausa entre estas estructuras coordinadas bimembres y la parte del enunciado que las precede, en la cadena escrita solo se escribirá coma cuando las reglas lo exijan. Así, es adecuado usar la coma en El plazo de presentación termina, tanto para las declaraciones voluntarias como para las obligatorias, el día 30, donde la estructura correlativa constituye un inciso; en cambio, no está correctamente puntuada una oración como Su admisión en el centro depende, tanto de sus notas como de la renta familiar (en lugar de … depende tanto de sus notas como de…), pues no pueden separarse por coma un verbo y su complemento de régimen.

En cambio, sí se escribe coma para separar los dos términos de la construcción copulativa intensiva no solo…, sino (también), dado que, pese a su valor copulativo, el segundo miembro introduce una adversativa: Sus palabras fueron consideradas ofensivas no solo por mí, sino por todos los presentes; La ortografía comprende no solo los usos de las letras, sino también los usos de los signos de puntuación.

  1. Miembros coordinados mediante conjunciones discontinuas. Se escribe coma delante de cada una de las oraciones o elementos coordinados encabezados por conjunciones disyuntivas discontinuas (también llamadas distributivas), como bien…, bien…; ora…, ora…; ya…, ya…:
  • Organizaremos la fiesta, bien en tu casa, bien en la mía.
  • Medio atarantado dentro del huevo de metal, ora oliéndose a sí mismo, ora las exudaciones de las láminas.
  • Habrá quienes están de acuerdo en el jeque Abdula, ya porque se quieran ir al desierto con él, ya porque compartan su pesimismo sobre el futuro.
  • Generalmente se venden ya cocidas, sea en agua, sea al vapor.

También se escribe coma delante de la correlación disyuntiva o bien…, o bien (a veces, uno de los dos términos va encabezado simplemente por o):

  • Al dar la pelota en uno de los nervios del lomo de la piel holandesa, o bien rebotaba tan fulmínea, o bien perdía su elasticidad.
  • A partir de cierta edad, o bien tienes los síntomas sin las enfermedades, o algo peor: enfermedades graves con síntomas de otras inofensivas.

No obstante, puede prescindirse de la coma ante el primer miembro de la estructura discontinua si su escritura implica la separación del sujeto y el verbo de las oración, especialmente en secuencias sencillas desde el punto de vista sintáctico:

  • Don Alfonso ora se inclinaba a la derecha, ora a la izquierda.
  • Bajo las sábanas, con brusquedad de epiléptico, se alzaba ora un brazo, ora una cadera, cuando no todo el esternón.

Lo mismo cabe decir cuando el primer miembro de estas construcciones es alguno de los complementos que normalmente no se separan del verbo mediante coma, como el complemento directo, el atributo o el complemento de régimen:

  • Las ramas del árbol están ora cargadas, ora desnudas.
  • ¡Nueve minutos! —advirtió el Lúmino, mirando ora al sol, ora a una nube con forma de mastín que avanzaba por la izquierda.
  • Ellos se pasan la mayor parte de los mejores años de su vida o bien entrenando, o bien descansando tras ese entrenamiento.

Fuente: Ortografía de la lengua española, 2010

LA COMA SIGNOS ORTOGRÁFICOS

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